¿Qué es la contaminación acústica?

La contaminación acústica no es nada nuevo: El escritor estadounidense Nathaniel Hawthorne se quejó de que los silbatos del tren de vapor «traen el ruidoso mundo en medio de nuestra dormida paz». Pero los sonidos de nuestro mundo de hoy hacen más que molestarnos. Las investigaciones revelan que el bajo nivel de ruido constante del tráfico, de los aviones y otros similares, el trasfondo común de la vida moderna, también afecta a la salud.

Cómo el ruido fuerte afecta a su salud

En 2019, una organización que hace un seguimiento de los niveles de ruido ambiental descubrió que un residente medio de las regiones más ruidosas perdía más de tres «años de vida saludable» debido a las condiciones causadas o empeoradas por la contaminación acústica. Esto puede sonar sorprendente, pero las enfermedades cardíacas, la obesidad, la diabetes, los trastornos cognitivos, las alteraciones del sueño, los problemas de audición y el tinnitus están relacionados con la exposición crónica al ruido, según la Organización Mundial de la Salud. El daño parece manifestarse de dos maneras:

EFECTOS DIRECTOS

Hay un efecto inmediato en los nervios acústicos y, como resultado, en el resto del sistema nervioso. Un órgano del oído interno lleno de líquido llamado cóclea convierte las vibraciones sonoras en impulsos eléctricos que van directamente al cerebro. El ruido constante, especialmente cuando es fuerte, puede sobrecargar y comprometer esa conexión basada en el nervio, llevando a la pérdida de audición que debe ser canalizado para la prevención de la salud.

EFECTOS INDIRECTOS

El estrés emocional de bajo nivel inducido por el sonido tiene un efecto indirecto en el cuerpo y la mente. El estrés puede conducir a la sobreproducción de cortisol, una hormona que, a niveles elevados, se ha relacionado con enfermedades cardíacas y la mayoría de las demás afecciones que la OMS ha relacionado con la exposición crónica al ruido.

Cómo minimizar los efectos del ruido fuerte

El sonido es vital para los reflejos que nos ayudan a orientarnos, tanto que las personas que están en una cámara que bloquea todo el ruido a menudo se sienten mareadas y caen. Un medio feliz entre el enloquecedor ruido mecanizado en el que vivimos y el inquietante y desorientador silencio parece ser el tipo de paisajes sonoros en los que evolucionamos: la brisa a través de los árboles, la lluvia en el tejado, el gorjeo de los pájaros. Las pruebas sugieren que tocar los sonidos grabados de la naturaleza, como el del agua corriente, disminuye los niveles de estrés (medidos por los niveles de cortisol en la saliva) más que escuchar música o verse envuelto en el silencio.

Recomiendo que se tome en serio el entorno sonoro y que se haga lo posible por mejorarlo. Si su mundo es demasiado ruidoso, los auriculares con cancelación de ruido pueden traer un bendito alivio. Un par de tapones de espuma de células cerradas de calidad puede hacer maravillas en situaciones en las que los auriculares son inapropiados o incómodos, como cuando se duerme en la cama. Las cortinas gruesas también pueden amortiguar los sonidos de la calle.

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Y si te encuentras en un ambiente demasiado tranquilo, busca en línea «sonidos de la naturaleza». Hay muchas grabaciones gratuitas en YouTube, algunas de hasta 10 horas de duración. Un amigo mío, un escritor de Oregón que ahora vive en Phoenix, trabaja típicamente mientras escucha una tormenta eléctrica. Busca, y puede que descubras el sonido natural que has anhelado escuchar.

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